En tant que 2 enfants du Midwestern College, ils sont devenus les DJ préférés de Trumpworld. | Rencontre coquine

John McDermott est un écrivain à Los Angeles.

James McElwain passe la ligne à l'extérieur du Joy District, une discothèque de trois étages située dans le quartier animé de River North, à Chicago. Le videur le reconnaît, acquiesce et le pointe vers l'entrée VIP. Un sac d'ordinateur portable noir suspendu derrière lui, James traverse la salle à manger pour se rendre à l'escalier arrière réservé aux employés, serre la main d'un agent de sécurité, monte deux escaliers en béton et débouche dans la cuisine du deuxième étage, où il se réunit. une phalange de serveuses de cocktail dans des gilets d'or et des shorts à butin noirs. "Salut James!" Ils le saluent. Un deuxième agent de sécurité est impatient de le voir et James la prend dans ses bras charnus pour lui faire un câlin. Traversez la piste de danse et grimpez sur la plate-forme DJ haute de 4 pieds sur le mur ouest du club, prête à jouer.

Sculpté, avec une mâchoire et de fortes pommettes, et se tenant debout sur un mètre soixante-dix, James se distingue même parmi la horde de 20 frères du parti venus au club ce samedi soir d'octobre. Et pas seulement pour son apparence: tant que James entrera dans le club, il explique comment Donald Trump détient probablement le secret de l’énergie libre et durable.

L'histoire continue ci-dessous

"Oncle John of Trump était un scientifique du MIT et avait accès aux fichiers que Nikola Tesla avait fournis au FBI", m'a informé James.

Cela ressemble à de la connerie, mais la partie du fichier du FBI est vraie. Immédiatement après la mort de Tesla en 1943, le gouvernement fédéral saisit des centaines de documents appartenant au légendaire inventeur. Les dossiers ont ensuite été examinés par nul autre que John G. Trump, responsable de la recherche au MIT et défunt oncle du 45e président. Peut-être inclus dans ces documents – en plus des projets relatifs au triste rayon de la mort intercontinental de Tesla -, il est prévu de créer un réseau d'énergie durable dans le monde entier. Ou alors, croyez James et ses compagnons criminels sur Internet. Dans son rapport, John Trump a qualifié le travail de Tesla de "spéculatif" et impraticable.

Pendant ce temps, Paul, jumeau identique de James, termine de garer leur Jeep Patriot assassiné le long du bloc et rejoint James dans la cabine de DJ. Ensemble, ils forment le duo DJ Milk N Cooks. Paul, le plus petit des deux, est assis contre le mur pendant que James prépare son MacBook Pro pour leur jeu.

À 28 ans, ils ressemblent à une version disco berlinoise des jumeaux Winklevoss: un jean noir moulant et des t-shirts complémentaires à col rond, une coupe brute, un col rond (blanc de James, noir de Paul). Ils ont une base de fans décente, avec des dizaines de milliers d'adeptes parmi eux social comptes multimédias et des millions de flux parmi leurs profils SoundCloud et Spotify. Ils ont joué jusqu'à Rome, Hong Kong et Hanoi. Mais ils occupent un espace inhabituel et niche dans la culture pop américaine: ils forment le duo non officiel de DJs de la cohorte d'électeurs conspirateurs, de théoriciens détestés des médias, de haïsseurs d'extrême droite qui se sont manifestés à la suite de Trump.

En 2018, Milk N Cooks était le divertissement principal de A Night For Freedom, une réunion conservatrice organisée par leur provocateur d'extrême droite, Mike Cernovich, leur ami, qui a dessiné plus de 700 soi-disant "déplorables". partition pour le documentaire récent de Cernovich, triché, sur le préjugé libéral dans les médias. Leur pépiement et les comptes Facebook regorgent de messages qui se moquent d'Hillary Clinton, qui célèbrent Trump et ses propos contre "l'état profond". L'été dernier, ils ont donné un concert au Trump International Hotel and Tower à Chicago.

Sur le plan esthétique, Milk N Cooks conteste l’image de l’électeur stéréotypé du survol de l’état de passage. Leur mélange de culture et de politique est tellement spécial que cela ressemble à un stratagème marketing, mais ils insistent pour que ce ne soit pas le cas: en fait, ils disent avoir perdu environ 15% de leurs abonnés sur les médias sociaux après avoir commencé à soutenir Trump publiquement au cours de la campagne 2016. Les nazis de Milk N Cooks, les suprémacistes blancs, les racistes, les fascistes et les membres de la droite droite: toutes les étiquettes que le duo refuse. Les artistes ont refusé d'apparaître avec eux à cause de leur politique et leur direction les a publiquement niés. Mais les jumeaux continuent de parler avec la politique – des candidats à la présidence démocratique ("Au revoir au revoir!") À la représentation de Robert Mueller au Congrès ("fou et triste honnêtement« ).

Apparemment, ils ont soutenu Barack Obama en 2008. Et pour ceux qui sont curieux de savoir comment deux anciens électeurs d’Obama ont sauté sur Trump – un sujet d’intérêt non seulement pour les fans de EDM, mais aussi pour # # # 39; toute l’industrie des stratèges politiques commençant aux prochaines élections – ce n’était pas initialement pour Trump lui-même. Alex Jones, le fondateur d’InfoWars, a été poursuivi en justice par les parents des victimes de Sandy Hook pour avoir blâmé le massacre par des armes dans une école primaire en 2012 c'était un canular. L'étreinte à la droite de la marge de McElwain montre à quel point le cynisme et la pensée anxieuse des médias alternatifs et des théories du complot se sont infiltrés dans la politique américaine.

Quelle que soit la controverse autour de Milk N Cooks, personne dans la foule ne semble connaître ni s’inquiéter du quartier Joy District en octobre. James commence le plateau et joue une série de favoris parmi la foule: Drake, Pitbull et Blink 182, "Tipsy", "Septembre", "Mr. Saxobeat" – mélangés à un rythme familial, et la piste de danse gonfle. Des chapeaux à bord plat, des boutons écossais et des pulls molletonnés à capuchon pour les sports de barre sont proposés, ainsi que trois femmes drapées dans des cadres "Bachelorette" blancs. Rien n'indique que quiconque soit ici pour voir une équipe de DJ MAGA.

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La première fois que j'ai rencontré James et Paul McElwain était il y a neuf ans dans la brasserie en plein air de KAM, le bar de plongée immonde sur le campus de l'Université de l'Illinois à Champaign. J'étais un aîné qui boitait vers l'obtention du diplôme et les McElwain étaient en deuxième année. Je n'avais jamais parlé aux frères, mais leur réputation les avait précédés. James avait acheté une paire de platines l'année précédente et avait appris lui-même, puis Paul, à dj. Les McElwains ont fait irruption sur les lieux de la confrérie et de la fraternité des Illinois. en peu de temps, tout le monde était au courant de cette paire de boutons de manchette identiques, haut et bonnet, qui assaillait la vie nocturne du campus.

En ce moment, les gens les détestaient. Ils étaient visiblement heureux que les femmes semblaient aimer. Ils avaient commencé à se faire connaître en tant que biscuits Milk N (ils l’ont ensuite réduit à Milk N Cooks pour s’adapter à un dépliant promotionnel). Ils ont été rejetés par beaucoup comme un acte de nouveauté: des hacks talentueux essayant de capitaliser sur la folie EDM de la fin des années 2000 avec leur double maquillage.

Mais les frères que j'ai rencontrés à l'époque n'étaient pas les secousses importantes que d'autres avaient imaginées. J'étais dans le café en plein air et j'essayais de brûler une cigarette. James (ou était-ce Paul? Je ne pouvais pas les distinguer) forcé avec joie. Ils ressemblaient à des gars généreux qui aimaient plaisanter. C'étaient les dernières personnes que j'aurais imaginé intéressées par la politique.

James et Paul ont grandi à Palatine, en Illinois, une banlieue de la classe moyenne supérieure située à environ 25 km au nord-ouest du centre-ville de Chicago, où ils vivaient avec leurs parents et leurs deux sœurs aînées. Les entendre raconter est une histoire classique d'espoir et de la folie du rêve américain. Les McElwains étaient "fauchés", disent-ils, jusqu'à ce que James et Paul aient 5 ans, lorsque leur père entre dans le secteur immobilier et tire profit de la bulle immobilière d'avant la crise. Ils ont emménagé dans une McMansion dans un lotissement construit par leur père, pour assécher l'argent une fois la récession atteinte, à l'âge de 18 ans. Cependant, la politique n'a jamais été discutée à la maison au-delà du père, en leur disant: "Votez le républicain, réduisez les impôts".

Leur réveil est venu à l'université. Comme tant d'électeurs millénaires, les McElwain se disent fascinés par la première campagne présidentielle d'Obama, en particulier par sa promesse de mettre fin aux guerres en Irak et en Afghanistan. Mais ils se sont vite égarés.

"J'ai tellement fait confiance à Obama et à CNN", déclare James entre un morceau de steak au Old Grounds Social, un bar-restaurant situé dans le quartier de Lincoln Park à Chicago, où nous nous sommes rencontrés en septembre. "Et puis je me souviens que le calendrier pour ramener les troupes à la maison continuait à changer: de 30 jours à 90 jours à six mois. Et j'étais comme, "Ami, qu'est-ce qui se passe?" C'était la raison pour laquelle j'ai soutenu le garçon, et maintenant il ajoute des troupes?! "

"Les gens supposent que les conservateurs veulent toujours la guerre, mais pour nous, ce n'est pas comme ça. Nous ne sommes pas interventionnistes en matière de politique étrangère", ajoute Paul, qui a des ailes.

C’est à peu près à cette époque qu’un membre de leur confrérie les a présentés pennies, le documentaire viral sur YouTube qui postule que "le 11 septembre était un travail interne" et a inspiré une génération de théoriciens du complot.

"C'est à ce moment-là que nous nous sommes remplis de rouge", déclare James. Paul et lui étaient fascinés par le célèbre producteur exécutif du film, Alex Jones, et ont progressivement adopté sa vision profondément cynique du monde.

Cependant, ils sont restés "concentrés sur l'école, les filles, la vie de fraternité, le DJ", se souvient Paul. Après une peine de 35 jours d'emprisonnement pour possession de drogue, les McElwains ont quitté l'université peu de temps avant leur dernière année pour s'installer à Chicago afin de gagner un DJ vivant à temps plein. Le clou de leur carrière est venu en 2013, quand leur remix "Animals" de Martin Garrix a explosé et a été joué en direct par des acteurs célèbres d'EDM Tiesto, Afrojack et Hardwell.

Aucun d'entre eux n'a voté à l'élection présidentielle de 2012, mais leur ferveur politique a été ravivée en 2016. Comme de nombreux acolytes d'InfoWars, Milk N Cooks était sceptique à l'égard de Trump lorsqu'il a annoncé sa candidature. Paul le considérait comme un "milliardaire d'images plus nettes", un peu miteux et insolent. Mais Trump a suscité leur intérêt en mettant l'accent sur la production nationale et en réduisant le taux d'imposition des sociétés, et en fin de compte son style de boxe. "J'aime ça parce que ça m'est égal", dit Paul.

Ils ont applaudi dans leur salon quand Trump a dit à Clinton qu'il devrait "avoir honte" de la façon dont il avait attaqué les agresseurs sexuels de son mari. Avec l’arrivée des élections, les flux sociaux du duo, autrefois réservés au partage de chansons et à l’information sur les concerts, se sont transformés en un mélange de mèmes Clinton, de complots et de mèmes pro-Trump.

"Nous ne savions pas qu'il était risqué de commencer à parler de politique", déclare James. "Mais si nous pouvions revenir en arrière, nous le referions."

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Politiquement, les seules politiques concrètes Les jumeaux soutenus pendant le temps que je passais à les mentionner étaient des taxes moins élevées et un secteur manufacturier national fort. Ils s’identifient comme des "libertaires indépendants", mais plus que toute autre chose, il s’agit d’une politique de ressentiment et de scepticisme – contre l’institution obscure et son programme amorphe et néfaste, et contre une culture traditionnelle qui considère la vérité comme une expression libre suffocante et floue.

J'ai parcouru des centaines de publications de Milk N Cooks sur Twitter, Facebook et Instagram et j'ai écouté une grande partie de leur travail. Leur musique est apolitique, à l’exception d’une chanson qui reprend un discours de Jordan Peterson, et c’est tout un tas de discours d’aide personnelle. En ligne, les McElwains n'hésitent pas à rembourser les camarades provocateurs de droite comme Cernovich, Jack Posobiec et Ali Alexander. Ils aiment posséder des "libs", souvent de manière vulgaire et offensante. Ils sont clairement déchaînés en alimentant les tensions politiques et en amplifiant le sifflement du président. En juillet, par exemple, ils tweeté un sondage demandant: "Ilhan Omar déteste les États-Unis", suscitant une controverse au sujet des commentaires xénophobes et racistes de Trump sur la recrue du membre du Congrès.

Depuis que Trump a été élu, des critiques négatives ont été laissées sur Yelp pour les clubs où Milk N Cooks se produit, appelant les jumeaux "racistes". En 2017, l'actrice et chanteuse Taryn Manning a annulé une apparition aux côtés de Milk N Cooks au festival de musique de camp d'été pour exhorter sa publiciste. Milk N Cooks pense que cela est dû au fait que la publiciste n'aime pas le film. leur politique. Manning a refusé de commenter.

Marilyn Mayo, chercheuse principale au Centre pour l'extrémisme de la ligue anti-diffamation, a étudié Milk N Cooks depuis sa performance dans A Night For Freedom; il ne les considère pas comme des suprémacistes blancs ou alt-right, mais plutôt "alt-lite". "Nous avons fait la distinction entre alt-right et alt-lite", explique Mayo. "L’alt-droite est notamment un suprématiste blanc. Les altites peuvent partager certaines idées avec la droite droite – ils peuvent être contre l'immigration et anti-féministes – mais ce ne sont pas des suprémacistes blancs. "

Cependant, en ce qui concerne ces étiquettes, "la ligne de démarcation entre les deux est très floue", a déclaré Lawrence Rosenthal, président du Center for Right Wing Studies de l'Université de Californie à Berkeley. "C'est beaucoup plus qu'une distinction sans différences", ajoute Peter Simi, professeur de sociologie à l'Université Chapman. "L’un des objectifs de cet extrémisme de droite est de semer la confusion. Et la meilleure façon de le faire est de vous renommer constamment afin que personne ne puisse vous écrire. Vous illuminez les gens, dans un sens. "

James dit qu'il n'achète pas cette équivalence et pense que c'est une preuve supplémentaire du parti pris libéral dans les médias: "Si vous avez tout à fait raison, vous êtes qualifié d '" extrême droite ". Si vous n'êtes pas un libéral, vous l'êtes. alt-droite & # 39; ».

Cela n'aide en rien les McElwains, qui ont tous deux un air extrêmement aryen et bousculent la coupe très étroite cooptée par le nationaliste blanc Richard Spencer et ses nombreux serviteurs de droite. Mais Milk N Cooks nie être un suprématiste blanc, ni tout à fait à droite, ni même tout à fait léger. "Il y a beaucoup de gens fantastiques qui soutiennent Trump, tout comme il y a beaucoup de connards racistes et misogynes", a déclaré James. "J'aime mon apparence. Je ne suis pas un putain de nazi. Je ne nierai pas ma coupe de cheveux comme le connard de Macklemore. "Quand je leur ai posé des questions sur la misogynie – je suis tombé sur un tweet lascif sur le rapport du sénateur Kamala Harris avec l'ancien maire de San Francisco, Willie Brown – Paul a écrit dans un courrier électronique" Serait-il misogyne de supposer que Kamala ne peut pas critiquer son ascension politique simplement parce qu'elle est une femme?

Al Rothlisberger, qui dirige un bar sportif à Chicago et a rencontré le McElwain dans l’hôtellerie en amitié, a laissé des réponses épouvantables sur leurs publications Facebook sur Trump. "J'aime ces gars, mais je crains qu'ils ne fassent partie d'une branche politique qui a détourné le conservatisme et veut tout brûler", a déclaré Rothlisberger. "Je veux une position politique légèrement plus pondérée que:" Oui, nous avons un collègue qui travaille pour nous à la Maison Blanche. "" (Les schizophrènes numériques, "disent les McElwains, quand je leur pose des questions sur les commentaires de Rothlisberger – leur date limite pour les personnes qui les attaquent sur Facebook mais les rejoignent en personne.)

Cernovich, qui a rencontré Milk N Cooks en 2017, alors que les jumeaux ont continué à le tweeter au sujet de leurs opinions politiques partagées, a déclaré qu'il avait depuis mis en garde les DJ contre la publicité de leurs opinions politiques. "Il n'y a pas beaucoup de personnalités culturelles pro-Trump parce que le coût social est si élevé", explique Cernovich. "Quelle personne créative veut être conservatrice? Vous êtes jeune, vous êtes viril, vous avez chaud, vous êtes à la mode. Vous ne voulez pas préserver le statu quo, vous voulez être créatif, faire de nouvelles choses, repousser les limites ".

Mais les McElwains ne se sont pas détournés de la politique et prétendent avoir été mal compris.

"Même avant la politique, nous étions des frères faciles à haïr", a déclaré James. "Les gens se fâcheraient contre nous juste pour s'amuser."

"Montrez comment la confiance menace les personnes non sécuritaires", ajoute Paul. "Ils pensent," Pourquoi cette personne ne s’embourbe-t-elle pas dans les problèmes auxquels je fais face? Fottili! "

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"Il y a du fluor dans l'eau, et ça te rendra gay », me dit James en riant alors que je vais remplir un verre d'eau dans l'évier de la cuisine. "L'eau du réfrigérateur est filtrée". C'est une référence à l'un des moments les plus indélébiles d'Alex Jones à l'écran, lorsqu'il a commenté le gouvernement "mettant des produits chimiques dans l'eau qui rendent les grenouilles bizarres gaies". Le commentaire de James est peut-être une blague, mais dans la salle de bain, le déodorant ne contient pas d'aluminium; dentifrice sans fluor.

Nous sommes dans le nouvel appartement de Paul, à l'ouest de Chicago, en octobre. Paul avait emménagé avec un ami, marquant la première fois que les frères, inséparables de la naissance, vivaient séparés. Alors qu’il se rendait chez son frère, James écoutait le dernier épisode de Le spectacle de Dan Bongino, un autre podcast avec un animateur axé sur le complot qui a bénéficié de la présidence de Trump.

En discutant avec James et Paul, il est clair qu'ils ont passé d'innombrables heures à écouter les théoriciens du complot. Comme leurs idoles, les McElwains sont sujets aux pots-de-vin, peuvent évoquer de sombres «faits» à partir du bracelet et possèdent une réserve d’énergie apparemment sans fin pour la discussion politique.

"Je ne dis pas que les enfants ne sont pas morts" dans Sandy Hook, me dit James à un moment donné. "Mais vous pouvez regarder les trois heures Nous devons parler de Sandy Hook documentaire et trouver plus de 50 anomalies différentes qui sont vraiment bizarres. … Et c'est comme, "Quelqu'un va l'expliquer?"

J'ai récemment demandé à James s'il était d'accord avec ce commentaire, étant donné le traumatisme que ces complots infligent aux familles des victimes de Sandy Hook. "Nous comprenons la douleur qui peut amener à remettre en question les circonstances de cette tragédie, mais nous ne pensons pas qu'il soit erroné de remettre en question des choses pour trouver des réponses peu claires", a-t-il écrit dans un courrier électronique. "Nous ne voulons jamais faire de mal à qui que ce soit, que ce soit la souffrance émotionnelle ou mentale des victimes de la tragédie … nous sommes simplement curieux de découvrir la vérité".

Quand j’ai demandé si les jumeaux pensaient qu’il était dangereux d’utiliser leur plate-forme pour propager des complots, James a écrit: "Il est dangereux pour toute plate-forme de propager des théories du complot. Le harcèlement des familles Sandy Hook, par exemple à cause d’Alex Jones, ou parce que j’ai moi-même été qualifié de nazi parce qu’un contributeur de MSNBC a déclaré que les partisans de Trump étaient nazis par association. Ces exemples sont à des extrémités différentes du spectre, mais les deux montrent pourquoi les gens, même nous-mêmes, devraient faire attention déclarer des faits concernant une théorie contre des opinions sur un sujet. "

Milk N Cooks espère trouver des moyens de mélanger davantage la politique et la musique. Ils envisagent une émission sur YouTube dans laquelle ils analysent les nouvelles du jour. À un moment donné, James réfléchit à travailler avec Kanye West: "Nous avons les compétences musicales, mais aussi parce que nous nous connectons à la chose Trump." (Depuis lors, Kanye s'est éloigné du président.)

Les McElwains n'ont pas l'intention d'abandonner leur trumpisme. En fait, ils voient un avenir prometteur sous le gouvernement actuel.

Le partenaire de James est un immigrant mexicain. (Les McElwains sont des "pro-immigrants", déclare James. "Mais je pense aussi que vous devriez avoir un processus sûr pour savoir qui vient dans le pays.") Le 25 mars, le lendemain de la publication du rapport Mueller, le sa partenaire a donné naissance à leur fils, Leon. Il a un autre fils, un Romain, issu d'une relation antérieure. Le couple envisage d'élever les deux garçons comme une seule famille, avec l'aide du père de Roman.

"Je suis très enthousiaste à l'idée d'élever ces enfants et ces enfants biraciaux dans cette Amérique", m'a écrit James après un courrier électronique. "C'est étrange cependant. Je vois une économie dynamique avec un président qui protège les droits civils, protège le pays, réforme les peines de prison – des tonnes de choses extraordinaires. Vous avez donc des gens de l'extrême gauche qui voient le "Exactement le contraire: une économie délabrée et une nation pleine de suprématistes blancs prêts à vous tuer dans tous les coins. Il est triste de voir qu'il n'y aura bientôt plus d'harmonie entre les peuples, mais nous devons vivre avec cela."

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